Profession

Mille-feuille de graphène pour un capteur de pression optimum à visée biomédicale

BECHERINI, Béatrice | 10 février 2019 |

Principe du capteur : des ressorts moléculaires intercalés entre des feuilles de graphène. © Chang-Bo Huang

L’Institut de science et d’ingénierie supramoléculaires et les universités Adam-Mickiewicz de Poznań (Pologne) et de Florence (Italie) ont développé un capteur extrêmement sensible, basé sur des molécules agissant comme des ressorts, intercalées entre des feuilles de graphène.


La fabrication de capteurs de pression peine à obtenir des sensibilités élevées aux petites échelles. Cela complique la détection de phénomènes discrets et qui requièrent des mesures exactes, comme le pouls. Pour de telles applications biomédicales, des chercheurs de l’Institut de science et d’ingénierie supramoléculaires (ISIS, CNRS/Université de Strasbourg) et les universités Adam-Mickiewicz de Poznań (Pologne) et de Florence (Italie) ont développé un capteur extrêmement sensible, basé sur des molécules agissant comme des ressorts, intercalées entre des feuilles de graphène. Ce dispositif, présenté dans la revue Advanced Materials, offre une sensibilité, un coût et une flexibilité adaptés à la surveillance de la santé et au diagnostic médical.

Les capteurs de pression traduisent les variations des forces exercées sur une surface en signaux électriques, qu’il s’agisse de la pression atmosphérique ou, pour les plus sensibles, d’un mouvement musculaire. Parmi les matériaux employés pour ces applications, le graphène est prisé pour son excellente conductivité électrique, sa flexibilité et sa grande surface. Il s’utilise également en contact direct avec la peau en toute sécurité. Des chercheurs de l’Institut de science et d’ingénierie supramoléculaires (ISIS, CNRS/Université de Strasbourg) et les universités Adam-Mickiewicz de Poznań  et de Florence s’en sont donc servis afin de proposer un nouveau capteur de pression, flexible, moins cher et plus sensible.

Leur système repose sur un empilement de feuilles de graphène séparées par des molécules agissant comme des ressorts, de trois types et rigidités différents. La pression exercée réduit la distance entre ces feuilles, ce qui favorise le passage de courants électriques à travers la structure multicouche. Les variations de courant sont ensuite mesurées afin de quantifier la pression appliquée avec une grande précision. Placé contre la peau d’un patient, le capteur va mesurer son pouls avec une très haute résolution. Sous forme de matrice, ces capteurs cartographient même en 3D la pression exercée par un objet. Tous les éléments du dispositif, qui pourrait fonctionner avec de simples piles, sont disponibles commercialement et à bas coût. Ces résultats offrent de multiples perspectives pour la santé, la robotique et l’Internet des objets, soit la mise en réseau de nombreux appareils connectés.

Ces travaux s’inscrivent dans le cadre du projet européen « Graphene Flagship – Core 2 » (Grant Agreement n° 785219) et marquent une première étape du sous-projet « ChemSens » qui vise à développer un capteur multifonctionnel portable pour la détection d’espèces ioniques (Na+, K+) et de biomolécules (lactate, testostérone, cortisol). Ces travaux ont également été soutenus par le Fonds Ernest Solvay.



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